Replicator+

A Makerbot Replicator+ ainda é a impressora 3D mais fácil para usar do mercado

A impressão 3D está um pouco estagnada. A novidade passou e a utilidade limitada da tecnologia ficou clara. A floração é especialmente diferente da rosa da impressão 3D doméstica, graças a melhorias lentas na tecnologia real envolvida em esguichar o plástico em formas inteligentes. Existem apenas algumas cabeças Yoda que você pode imprimir antes que a impressora 3D comece a acumular poeira.

Mas é preciso dizer que nos bastidores as coisas estão melhorando gradativamente no espaço. As impressoras são muito mais baratas do que antes e agora são comuns nas salas de aula. Sonhar com uma impressora 3D em cada mesa vai demorar um pouco mais do que o esperado.

Isso não impediu o Makerbot de tentar adicionar um pouco mais de utilidade e facilidade de uso ao seu Replicator mais recente e eles conseguiram. A Replicator+ é essencialmente o Makerbot refinado. É uma máquina instantânea com curva de aprendizado zero e o software e a coleção de modelos Thingiverse significam que você sempre terá coisas para imprimir. A resolução é mais do que aceitável e peças complexas saem lindamente detalhadas e imediatamente utilizáveis. Custa R$ 24.999,30, ainda mais barato do que as impressoras “profissionais” concorrentes e está pronto para ser usado assim que sai da caixa.

Como funciona

O Replicator + imprime plástico PLA, uma forma de plástico derivado do amido. PLA é mostrado para liberar menos vapores potencialmente prejudiciais durante a impressão, uma consideração importante ao escolher uma impressora para um ambiente escolar ou doméstico. Para usar o filamento, basta inserir um carretel em sua impressora e passar o filamento por um tubo de plástico. Em seguida, você pré-aquece o cabeçote de impressão – uma caixa retangular que se conecta magneticamente ao pórtico robótico dentro da impressora – e espera o motor entrar em ação. Você pode então levar o filamento para o cabeçote de impressão e esperar até que comece a extrusão. Um botão pressionado mais tarde e pronto.

O carretel de filamento está escondido dentro da própria impressora e pode ser facilmente substituído por cores diferentes. O Replicator + imprime em apenas uma cor, a menos que você troque o filamento no meio da impressão.

O novo software da impressora permite que você selecione e imprima modelos da Thingiverse diretamente do seu celular, uma grande melhoria em relação às versões anteriores do aplicativo. Você também pode imprimir seus próprios modelos de seu computador. A versão desktop do aplicativo também oferece mais controle sobre o posicionamento e o tamanho.

Quando a impressão estiver concluída, a nova plataforma de impressão permite que você remova os objetos diretamente da folha de plástico. Esta é também uma grande melhoria em relação às camadas de impressão de vidro anteriores, que eram cobertas por um grande pedaço de fita Kapton. Esta fita frequentemente rasgava durante a remoção de impressões, exigindo reparos frequentes.

A nova cama de impressão é removível e flexível. Isso significa que você pode dobrar e girar a cama levemente para tirar os objetos dela e raramente terá que recorrer a raspadores. As impressões que fiz não saíram totalmente sem cutucar, mas o fato de não precisar substituir nenhuma fita foi uma mudança bem-vinda.

A impressora é 30% mais rápida do que a Makerbot Replicator anterior e tem uma área de construção 25% maior – 11,6 ″ por 7,6 ″ por 6,3 ″ polegadas contra 9,9 ″ por 7,8 ″ por 5,9 ″ polegadas. A velocidade de impressão foi definitivamente melhorada neste modelo, mas projetos complexos ainda podem levar até 20 horas para serem concluídos.

As Impressões

Imprimi dois objetos de teste na impressora. O primeiro era um modelo de sinais do pulsar PSR B0329+54 e o segundo era um tricerátopo. O pulsar era uma peça grande e complexa e eu queria ver quanto tempo levaria para imprimir – cerca de 16 horas em uma configuração média – enquanto o triceratops tinha muito espaço aberto que precisava ser preenchido com material de suporte, outro teste de a capacidade da impressora de criar objetos complexos com muitos detalhes.

Como você pode ver, a impressora teve um bom desempenho em ambas as contagens. Minha principal reclamação? O novo cabeçote de impressão se move muito mais rápido do que os modelos anteriores, deixando assim um pequeno rastro de plástico de um ponto a outro. O resultado é um modelo “peludo” que pode ser consertado com um isqueiro. Esses fios simplesmente queimam. Se você não quiser lidar com isso, você também pode apenas esfregar as modelos com uma lixa ou puxar meticulosamente os cabelos. No entanto, esta é minha principal reclamação com a nova extrusora e software.

Os suportes sob os modelos eram fáceis de remover – quase no mesmo nível do Replicador original – mas achei difícil retirar os modelos da placa de impressão, um fato que tenho certeza que mudará com o tempo conforme a placa de impressão é usada mais e mais. A qualidade de construção em geral foi excelente e a velocidade definitivamente mais rápida, embora os caprichos do corte e das estruturas de suporte dificultem o teste direto dos 30%. Tudo que sei é que demorou cerca de duas horas a mais para imprimir aquele tricerátopo quando o fiz no Replicador original.

Em termos de durabilidade física dos objetos construídos, não pense que você pode colocar qualquer uma dessas peças no motor do seu carro. Eu poderia ver o uso potencial do Makerbot para imprimir, digamos, uma hélice quadricóptero ou botão de secagem (história real), mas qualquer coisa mais crítica para a missão ou que precise de integridade estrutural pode ser um problema. Esta impressora 3D cria modelos que você pode usar para dimensionar, testar e visualizar. Não imprime peças acabadas, exceto em casos muito específicos. Além disso, embora a altura da camada seja muito boa aqui, você ainda obterá as estrias associadas a esse tipo de impressão 3D. Se você precisa de um objeto perfeitamente liso, pode obter uma impressora Form Labs Form One, um produto que produz objetos estruturalmente coerentes e lisos. Esta é uma impressora matricial contra impressoras a laser mais caras.

Você pode se divertir e aprender com o Replicator+? Absolutamente. É de longe a melhor impressora para sala de aula? Sim. É fácil de usar, fácil de manter e o software ainda é ótimo. A impressão 3D e o Makerbot tiveram seus altos e baixos, mas quilo a quilo suas impressoras produzem coisas boas por pouco dinheiro. Levará muito tempo até que as impressoras 3D se tornem comuns, mas serão impressoras como esta que logo encontrarão lugares de honra em nossas salas de aula e oficinas, e o software sozinho é o padrão ouro pelo qual todas as outras impressoras 3D devem ser julgadas.



Fonte: TechCrunch

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