Missão ARTEMIS I: Cápsula Orion da NASA pronta para voar para a Lua

Com a NASA se preparando para sua próxima missão à Lua, 2021 será um grande ano para as notícias espaciais. Aumentando seus planos ambiciosos de devolver humanos à superfície lunar, a agência espacial dos EUA entregou sua cápsula espacial Orion totalmente montada a outra instalação para processamento de lançamento. Em 2018, ficamos sabendo que a tripulação Orion e o módulo de serviço, desenvolvido para a missão Artemis I sem tripulação, com lançamento previsto para o final deste ano, usava 100 peças impressas em 3D. Como muitas startups espaciais e grandes empresas aeroespaciais, a contratada principal do Programa Orion, Lockheed Martin, tem usado tecnologias de manufatura aditiva exponencialmente para construir a cápsula.

A nave espacial Orion de próxima geração da NASA foi construída para levar os humanos mais longe do que jamais foram, incluindo a Lua e Marte. Artemis I será o primeiro teste integrado da espaçonave Orion da NASA e seu sistema de lançamento, o novo Sistema de Lançamento Espacial (SLS), o foguete mais poderoso já construído. O teste de vôo sem tripulação fornecerá uma base para a exploração humana do espaço profundo, uma vez que viaja 280.000 milhas da Terra para uma missão de três semanas. Assim que a missão Artemis I sem tripulação for concluída, o Orion servirá como o veículo de exploração que levará a primeira tripulação ao espaço durante as missões Artemis II e III subsequentes, definidas para iniciar o lançamento em 2024. Ele também fornecerá capacidade de aborto de emergência, sustentar a tripulação durante a viagem espacial e fornecer reentrada segura de velocidades de retorno ao espaço profundo.

Impressão do artista de design de Orion na Lua. Imagem cortesia da Lockheed Martin.

Em preparação para este vôo, a NASA revelou o Orion quando ele foi preparado em cima de um palete de transporte do Edifício de Operações e Check-out de Neil Armstrong (Edifício O&C) no Centro Espacial Kennedy na Flórida, onde engenheiros o equiparam meticulosamente com milhares de componentes e testaram seus sistemas e subsistemas para garantir que possa cumprir sua missão. Em 16 de janeiro de 2021, a espaçonave foi movida do edifício O&C do espaço porto para a Multi-Payload Processing Facility (MPPF), também em Kennedy, para iniciar o processamento terrestre pela equipe de Exploration Ground Systems (EGS) da NASA .

Depois de um passeio a bordo do transportador, a NASA disse que o Orion seria movido para um posto de serviço que fornece acesso de 360 ​​graus, permitindo que engenheiros e técnicos da EGS, seu contratante principal Jacobs Technology e outras organizações de apoio abastecessem e prestassem serviços à espaçonave. Ele passará por várias instalações da Kennedy, onde o EGS carregará propelentes e outros consumíveis como amônia, hélio e nitrogênio a bordo e integrará o sistema de abortamento de lançamento e a carenagem protetora da ogiva. Depois de concluído, o Orion será levado para a Instalação de Montagem Vertical para ser içado no foguete SLS e preparado para rolar até a plataforma de lançamento.

O Orion é uma espaçonave única e impressionante, e a equipe fez um excelente trabalho para nos levar até hoje.

disse Mike Hawes, vice-presidente da Orion e gerente de programa da Lockheed Martin.

O lançamento e o vôo de Artemis I serão uma visão impressionante, mas, mais importante, confirmará que Orion está pronto para transportar humanos para a Lua e de volta para casa com segurança. Este tremendo avanço abre a porta para uma nova era de exploração do espaço profundo que, em última análise, nos beneficiará aqui na Terra.

Os membros da equipe de processamento do Orion vêem o Orion como um guindaste o move para seu palete de transporte dentro do Edifício de Operações e Caixa de Operações Neil Armstrong no Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida. Imagem cortesia da NASA / Ben Smegelsky.

A NASA incorporou técnicas avançadas de fabricação, como impressão 3D, a bordo do foguete e da espaçonave. Em 2006, a agência selecionou a Lockheed para projetar, desenvolver e construir o Orion. Os engenheiros da empresa se uniram à Stratasys para criar peças para Orion, o que resultou em mais de 100 peças personalizadas criadas para a cápsula, como uma porta de escotilha impressa em 3D construída inteiramente em Antero (ESD) – um polímero de alto desempenho baseado em PEKK da Stratasys projetado para suportar o calor extremo das viagens espaciais.

A Lockheed já está trabalhando em outros módulos da tripulação do Orion e adaptadores de módulo de serviço para a missão Artemis II tripulada. Ambos estão bem montados na Kennedy e verão a primeira inicialização de seus computadores integrados neste verão. Para as próximas espaçonaves, a Lockheed está desenvolvendo cerca de 200 peças impressas em 3D. Durante uma entrevista de 2019 com os especialistas da Lockheed Martin Space, Brian Kaplun, gerente do Additive Manufacturing Lab, e Colin Sipe, gerente sênior da Orion Crew Systems, 3DPrint.com, descobriram que os engenheiros fabricam muitas peças que tradicionalmente seriam difíceis de produzir, como suportes estruturais de massa otimizada e tubos para canalizar o fluxo de ar em toda a cabine da tripulação. Eles até imprimiram em 3D diferentes espaçadores (peças que vão entre a borda do assento e o quadril do astronauta) para o Orion dos astronautas.

Orion projetado para o espaço profundo. Imagem cortesia da NASA / Aimee Crane.

A transição formal do Orion da fabricação e montagem para o processamento de voo pode ter ajudado a aumentar a confiança na data de lançamento de novembro de 2021, que se aproxima. No entanto, durante o teste crítico de Green Run do estágio central do SLS, um problema de motor separado poderia mudar os planos de missão do Artemis I. Empreendimentos espaciais são comumente atrasados ​​devido a problemas de montagem de espaçonaves, falhas de testes no solo e, em 2020, o impacto adverso da pandemia COVID-19. Até a data de lançamento da missão Artemis I foi atrasada várias vezes. Originalmente programado para deixar a Terra em 2017, a data não se manteve e o lançamento inaugural do SLS foi posteriormente adiado. Ainda não sabemos ao certo se Artemis I decolará em 2021 ou 2022. Mas, uma coisa é certa, a equipe do Orion perseverou em desafios de design, produção e teste, para transformar dezenas de milhares de peças individuais em um nave espacial integrada e funcional, pronta para iniciar o futuro da exploração espacial.

Fonte: 3DPrint.com

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